Londres est une destination que j'affectionne et que je commence à avoir pas mal arpentée mais j'avais à coeur de faire découvrir à ma filleule et faire approfondir à ma fille cette ville.
Après quelques péripéties de vols retardés, nous avons passé une première bonne nuit dans notre petit hôtel et nous étions fin prêtes pour attaquer notre première journée londonienne !

De notre hôtel, nous sommes d'abord allées visiter le Shakespeare's Globe, une demande pressante de mon ado de 14 ans qui a découvert " Roméo et Juliette " en livre puis en film, " Shakespeare in love " et " Le cercle des poètes disparus " (ben oui, Neil interprète " Le songe d'une nuit d'été " !).


J'en ai profité pour leur proposé un itinéraire " découverte " sans leur préciser notre destination...

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De Paddington, nous avons pris la ligne " Circle " du métro jusqu'à la station Blackfriars. La découverte de Blackfriars bridge et de la Tamise sous le soleil matinal valait le coup d'oeil mais je ne voulais pas traverser la Tamise à cet endroit...
Nous sommes d'abord remontées jusqu'à Saint Paul's cathedral (merci la chanson de Mary Poppins ! On en a eu pour la journée !) avant de redescendre jusqu'au Millenium Bridge (et, là, on remercie les " Harry Potter "...) qui est une passerelle magnifique d'où on a une vue unique, d'un côté sur Saint Paul et de l'autre sur la Tate modern et Bankside !
Là, déjà, mes deux ado étaient conquises !

Puis, nous sommes arrivées au Shakespeare's Globe. Je crois que mon ado en a été quelque peu émue quand elle a réalisé que nous y allions.
Le lieu n'étant pas historique en lui-même, l'émotion ne se situe pas sur ce plan-là mais c'est un endroit absolument magnifique !

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Pour en savoir plus sur le Shakespeare's Globe theater, cliquez sur la photo !

Après cette visite, nous avons continué notre promenade sur Bankside jusqu'à Southwark bridge d'où on aperçoit Tower bridge un peu plus loin enjambant la Tamise. Nous sommes remontées jusqu'à Mansion House station pour reprendre le métro (ligne Circle ou District au choix) jusqu'à l'arrêt Embankment. Le but était de continuer à s'offrir les belles vues typiques de Londres, notamment, pour mon autre invitée qui n'était jamais allée à Londres et, là, il était impensable de ne pas lui offrir les immanquables !

Donc direction : Buckingham, Big Ben et tutti quanti !

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Nous aurions pu faire un trajet plus direct mais j'avais envie de leur montrer la Tamise depuis le Golden Jubilee bridge avec la perspective sur le parlement, Big Ben, London Eye et Westminster bridge. L'idéal aurait été, sans nul doute, de traverser jusqu'à l'autre rive pour avoir une vue encore plus parfaite mais il fallait être sûre d'avoir le temps de finir le programme de la journée. Et étant dans le quartier de Covent Garden, il était difficile de ne pas faire le petit détour pour leur montrer. Donc, après le Victoria Enmbankment et la vue sur le coeur politique de Londres, nous sommes remontées le long de Charing Cross et du Strand pour arriver directement à l'angle de Covent Garden et du Jubilee market.

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Pour en savoir plus sur Covent Garden, cliquez sur la photo !

 Afin de rejoindre Trafalgar square et saluer Lord Nelson en haut de sa colonne, nous sommes passées par la rue la plus étroite de Londres, Brydges place, où par endroits en tendant les bras à l'horizontale, on peut toucher les deux côtés de la rue !

Ensuite direction the Mall et Buckingham Palace, avant de remonter vers la caserne des Horses guards de sa majesté.

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Londres est une ville très verte avec de magnifiques parcs et jardins publics mais il n'était pas possible de tous les faire. J'avais dans un coin de la tête de les emmener à Kensington Gardens plus tard dans le séjour mais j'aime bien également Saint James's park plus central même si moins extraordinaire que Kew gardens et plus ludique pour les enfants qu'Hampstead Heath et puis il faut bien reconnaître que la profusion d'écureuils et autres cygnes plaît beaucoup aux enfants.

A SAVOIR :

Le parc de Saint James est le plus ancien des 9 parcs royaux londoniens. Initialement acheté au XVIè siècle par le roi Henry VIII, afin de donner un parc digne de ce nom au palais royal de Whitehall, André Le Nôtre (celui du château de Versailles) participa à son élaboration au XVIIè siècle mais c'est seulement au XIXè siècle que le parc reprit son apparence de jardin anglais abandonnant la symétrie des jardins à la française.
Le parc est gratuit et est ouvert tous les jours de 5h00 à minuit.

LA PETITE ANECDOTE :

C'est l'ambassadeur de Russie qui offrit au roi Charles II les premiers pélicans du parc Saint James et, depuis lors, la tradition persiste et les pélicans sont offerts par les ambassadeurs en poste à Londres. Si vous voulez assister à leur repas, c'est tous les jours de 14h30 à 15h.

 Arrivées à la Horse guards parade, nous fûmes un peu déçues car il n'y avait que des Foot guards mais c'était plus facile pour faire une photo avec !

Alors, on aurait pu assister à la relève de la garde à un autre moment du séjour ou devant Buckingham ou à la Horse guards parade mais, en général, il y a une foule très dense, donc il faut y arriver assez en avance et sans être certain de bien voir, et les filles m'ont dit qu'elles préféraient ne pas perdre de temps et les voir mieux à un moment plus calme. Je ne serais pas allée contre leur volonté mais je crois que leur décision était la bonne.

A SAVOIR :

Les chevaux des deux régiments de Horse guards sont noirs sauf ceux des trompettes qui sont gris et les tapis de selle sont blancs pour les soldats et noirs pour les officiers. Les casques sont surmontés d'un plumet en poils de crinière de cheval blancs pour les Life guards, rouges pour les Royal Horse guards et noirs pour les Royal dragoons (les bonnets noirs en poils d'ours sont réservés à la Guards division - poils de mâle pour les soldats et poils de femelle pour les officiers).

Nous avons ensuite descendu Whitehall et Parliament street au milieu des immeubles abritant la plupart des ministères du gouvernement britannique et nous avons fait halte devant Downing street mais très vite puisque, de toutes façons, il n'y a pas grand chose à voir de la maison du premier ministre qu'on entre-aperçoit juste depuis le bout de la rue.
Nous sommes arrivées sur Parliament square, avec les jardins, les bâtiments du Parlement et... Big Ben !!! Je sais que certains préconisent plutôt d'arriver par la Tamise et le Westminster bridge mais je trouve que la perspective est moins belle. Ceci étant, traverser pour se positionner sur les quais sur le Queen's walk a quand même de la gueule !
En plus, nous y sommes arrivées à l'heure que j'aime, entre chien et loup, quand il ne fait pas encore totalement nuit mais que les immeubles et les rues s'illuminent. Ca a un côté féérique !

A SAVOIR :

Big Ben est le nom donné à l'horloge mais la tour qui l'abrite est l'Elizabeth tower, en hommage au jubilé de la reine Elizabeth II, avant elle s'appelait fort simplement la tour de l'horloge.

Seuls les résidents du Royaume Uni peuvent demander l'autorisation de visiter ce lieu. Vous devrez donc vous contenter du Parlement et des extérieurs.
Les cadrans de l'horloge mesurent chacun 7 mètres de diamètre et la cloche pèse 13,5 tonnes. Sous chacun d'eux, on peut lire " DOMINE SALVAM FAC REGINAM NOSTRAM VICTORIAM PRIMAM ", soit " Seigneur, protégez notre reine Victoria 1ère ".

ATTENTION : en 2017, des travaux de rénovation et d'entretien de l'horloge et de la tour (qui s'enfonce de manière inégale dans le sol) doivent débuter. Par conséquent, la tour sera entourée d'échaffaudages et la pendule sera arrêtée pendant plusieurs mois.

LA PETITE ANECDOTE :

La fréquence du balancier est réglé à 2 cinquièmes de seconde près par jour, par l'ajout ou le retrait d'anciennes pièces de 1 penny datant de l'époque où le système monétaire britannique n'était pas décimal.

Une réplique miniature de Big Ben et de la tour Elizabeth a été érigée dans la capitale des Seychelles au début du XXème siècle.

Juste de l'autre côté de la rue, dans le Parliament square garden, vous pouvez observer les statues de 11 grands hommes d'Etat : Winston Churchill, Nelson Mandela, Abraham Lincoln, Lloyd George, Robert Peel, Benjamin Disraeli, le Mahatma Gandhi, Lord Derby, Lord Palmerston, Jan Smuts et George Canning.

Après cette bonne journée, j'avais gardé une surprise de taille dans ma manche : emmener les filles chez Hamleys ! Et, en plus, le plus direct pour y aller était de prendre était de prendre la ligne , c'est à dire un Double decker bus !